1. COM PODEM EVITAR LA MALNUTRICIÓ EN LES PERSONES GRANS?

L’alimentació és un element bàsic per a la salut, la qualitat de vida i la longevitat. És molt important alimentar-se adequadament per tal de no patir malnutrició.

Estar ben alimentat serveix per disminuir la mortalitat i per prevenir malalties i incapacitats, és a dir, que cal menjar correctament per conservar l’organisme en bona forma i la ment en plenitud. Aquesta norma és important a qualsevol edat, però potser molt més en persones d’edat avançada.


QUÈ és la
DESNUTRICIÓ?

És la manca dels nutrients necessaris per a l’organisme, ja sigui per un dèficit de la quantitat (energia, mesurada en calories) o de la qualitat (varietat de proteïnes, vitamines, etc.), o de tots dos alhora.

Una persona grassa pot tenir malnutrició, si la seva alimentació no conté tots els tipus d’aliments.


Avaluació bàsica de l’ESTAT NUTRICIONAL

Valoració antropomètrica.

Cal conèixer el pes en quilos i la talla en metres per calcular l’Índex de Massa Corporal (IMC), que equival al pes dividit entre la talla al quadrat.
Un valor de l’IMC per sota de 21 es pot considerar com a indicatiu de desnutrició.

Igualment, una pèrdua de pes del 2% en una setmana, del 5% al mes o del 10% en un període de 6 mesos, pot significar desnutrició.

Valoració clínica.

Aquests indicadors arriben tard i són poc específics.

  • Pell seca, pàl·lida, amb facilitat que apareguin blaus.
  • Cabells prims, fràgils i fàcils d’arrencar.
  • Ungles trencadisses i en forma de cullera.
  • Ulls secs amb fotofòbia.
  • Boca amb boqueres.
  • Atròfia de les papil·les i de color magenta.
  • Cor gran amb insuficiència cardíaca.
  • Rampes i dolors als músculs.
  • Desorientació.
  • Dificultats per caminar

Valoració bioquímica.

  • Quan l’albúmina en sang és inferior a 35 g/l (grams/litre), indica desnutrició
  • Quan és inferior a 30, es tracta d’un cas greu


PER QUÈ les persones grans són especialment vulnerables a la malnutrició?

Hi ha situacions d’aquest col·lectiu que afavoreixen sovint la malnutrició:

  • Estat deficient de la dentició, com ara la manca de dents o l’ús de dentadura postissa, amb la qual es perd un 75% d’efectivitat a l’hora de mastegar. Per tant, les persones que en fan servir tendeixen a eliminar els aliments durs com les fruites i els vegetals frescos.
  • Boca seca, que dificulta empassar-se els aliments.
  • Alteració del gust i de l’olfacte.
  • Trastorns de deglució.
  • Malalties que disminueixen la gana o que alteren l’absorció o la utilització de nutrients.
  • Medicació crònica, que pot tenir efectes secundaris com irritació gàstrica, restrenyiment i/o disminució de la gana.
  • Viure sol, la qual cosa dificulta cuinar i gaudir del menjar.


Quines poden ser les conseqüències d’una malnutrició?

  • Disfuncions del sistema immunitari, que incrementen les infeccions.
  • Pèrdua de la massa muscular, que si és superior al 40% posa en perill el manteniment de les funcions fisiològiques i disminueix la capacitat de resposta i de recuperació.
  • Afectació del cor, predisposant a la insuficiència cardíaca.
  • Afectació dels ossos, facilitant l’osteoporosi, que causa fractures vertebrals i del coll del fèmur.
  • Alteracions de l’estat cognitiu


Com les podem evitar?

  • A les persones més grans de 70 anys, se’ls recomanen 1.700 kilocalories per dia en el cas de les dones, i 2.100 kilocalories per dia als homes.
  • Malgrat aquestes referències, cal individualitzar cada cas en funció de les circumstàncies particulars de cada persona: edat, alçada, exercici físic que fa, hàbitat, etc.
  • L’alimentació quotidiana, a més d’assegurar l’energia necessària, ha de cobrir les necessitats de macronutrients (proteïnes, hidrats de carboni i greixos) i micronutrients (vitamines i minerals).
  • La dieta ideal conté en un període de 15 dies un 10-15% de proteïnes, un 30-40% de greixos i un 50-60% d’hidrats de carboni.
  • En una alimentació equilibrada estan representats els diferents grups d’aliments. Cap grup és més important que un altre.


TOTS ELS ALIMENTS SÓN ABSOLUTAMENT NECESSARIS


Què ha de tenir una dieta saludable?

  • Verdures, hortalisses i fruites.
  • Productes làctics (llet, formatge, iogurt, etc.), desnatats quan la situació ho requereixi.
  • Carns, alternant les vermelles com la vedella amb les blanques com el pollastre.
  • Peix.
  • Hidrats de carboni complexos (pasta de sopa, pa, patates, llegums, cereals).
  • Oli d’oliva.
  • 2 litres de líquid al dia, preferentment aigua (si hi ha contraindicacions, es pot prendre aigua pastosa comercialitzada en gelatina o espessidors instantanis).
  • Fibra (40 g al dia). N’hi ha als cereals i a la fruita.
  • Embotits en poca quantitat, pastisseria amb mesura. Evitar les carns greixoses i la margarina.
  • Sal i sucre, poc.
  • Vi i altres begudes alcohòliques de baixa graduació, amb molta moderació.
  • Eliminar les begudes alcohòliques d’alta graduació (whisky, rom, ginebra, etc.).


CONSELLS

  • Menjar aliments amb proteïnes d’origen animal, perquè compensen l’absència de reserves proteiques i eviten el deteriorament de la massa muscular.
  • Ingerir aliments amb calci per evitar la pèrdua de massa òssia.
  • Evitar la deshidratació. S’ha de beure encara que no es tingui set!
  • Prendre aliments amb minerals (ferro, calci, sodi, potassi, zenc, etc.) i vitamines.
  • Fer una alimentació variada, sense oblidar la fruita, les hortalisses i els vegetals.
  • Menjar 4 o 5 vegades diàries. Sopar encara que sigui molt frugalment. Un dia ha de tenir 3 àpats complets.
  • Procurar que cada àpat sigui una festa, no una rutina.
  • Respectar la cultura alimentària i evitar les estandaritzacions! Mantenir costums de la dieta mediterrània .


ERRORS FREQÜENTS

  • Pensar que la gent gran necessita menjar menys que els joves.
  • Pensar que les persones grans no poden fer la mateixa dieta de quan eren joves.

Font d’informació: COFB